Step 4 – How to say “What do you want?” – “Was willst du?”

A very basic aspect of knowing a language is being able to say if you want something.

The following tables include phrases and words that can help you fulfill this task.

Deutsch: English:
Willst du…?
Wollen Sie…?
Do you want..?
Ich will… I want…
Ich will nicht… I don’t want…
Ja Yes
Nein No
Niemals! Never!
Vielleicht Perhaps
Ich weiß nicht. I don’t know.
Keine Ahnung! No idea!


Some examples:

1.Was willst du?  – What do you want?

Ich will Frieden. I want peace.
Ich will nicht Krieg.
Ich will keinen Krieg.
I don’t want war.

2.Willst du ein Haustier? – Do you want a pet?

Ich will eine Katze I want a cat.
Ich will nicht einen Hund.
Ich will keinen Hund.
I don’t want a dog.

3.Wollen Sie Wein? – Do you want wine?

Ja, ich will Wein. Yes, I want wine.
Nein, ich will nicht Wein.
Ich will keinen Wein.
No, I don’t want wine.

4.Willst du gehen? – Do you want to go?

Vielleicht,… .Ja, ja ich will gehen. Perhaps,…  . Yes, yes I want to go.
Nein, ich will noch nicht gehen. No, I don’t want to go yet.

5.Willst du fernsehen? – Do you want to watch TV?

Gute Idee! Ja, ich will fernsehen. Good idea! Yes, I want to watch TV.
Nein! Ich will nicht fernsehen. No! I don’t want to watch TV.

As you can see, the expressions “Ich will…/Ich will nicht..” are used to say, if you want something or not. This something can be an object, an idea, an activity or perhaps something completely different.


daffodils (Narzissen)
                            Me (wintertime): “I want sun, blooming daffodils, spring,…!”                                     Me (springtime): “It’s too sunny! Where are my sunglasses!”

  — — — — — — — — — — — — — — — — —

 The crucial point is that you need to be able to understand, if someone gives you an affirmative or a negative answer.

The most important keywords are, as you probably already guessed, Ja and “Nein /Nicht“.

As the best way of learning is learning by doing, try some of these exercises, experience saying what you want in German and write down your answers, perhaps in your exercise book:

 A ) Be affirmative!

  1. Im Restaurant  – in the restaurant

Wollen Sie etwas zu trinken?  (Do you want something to drink?)

Nein, danke. (No, thank you.)

Ja, ich will …. (Yes, I want…)

Wasser, Tee, Saft, Limonade, Kaffee, Cappucino, Milch.

(water, tea, juice, lemonade, coffee, cappucino, milk,…)


2. Im Restaurant II

Wollen Sie etwas bestellen?   (Do you want to order something?)

Nein, danke. (No, thank you.)

Ja, ich will…

etwas bestellen, Salat, noch ein Getränk, die Spezialität des Hauses, Dessert / Nachtisch.

(to order something, salad, another beverage/drink, the house specialty /signature dish, dessert)


3. Beim Tanzen – Dancing

Willst du tanzen? (Do you want to dance?)

Nein, danke.   (No, thank you.)

Ja, ich will…

tanzen, Walzer tanzen, mit dir tanzen, die ganze Nacht tanzen.

(to dance, to waltz, to dance with you, to dance the night away)


B) Be negative!

Please note:

If you want to say that you don’t want a certain thing or a certain object, you use “Ich will nicht…” or “Ich will kein/e/n…”.

(…kein... – the following noun is neutral; …keine… – the following noun is female; …keinen… – the following noun is male.)

If you have to negate wanting an activity (usually expressed by using a verb) you use just “Ich will nicht…”


a) Ich will nicht…

gehen, rennen, schlafen, essen, trinken, aufhören, Bus fahren.

(to go, to run, to sleep, to eat, to drink, to stop, to take the bus)


b) Ich will kein..

Getränk, Dessert, Haustier, Kleid, Naturschauspiel.

(drink, dessert, pet, dress, natural spectacle)


c) Ich will keine…

Hilfe, Nachhilfe, Blume, Unterrichtsstunde, Lehrerin.

(help, private lessons, flower, lesson, teacher)


d) Ich will keinen..

Alkohol, Nachtisch, Kuchen, Sprachunterricht, Strafzettel.

(alcohol, dessert, cake, instruction in a language, parking ticket)


C) conjugation of “wollen”

wollen to want
ich will I want
du willst you want
er/sie/es will he/she/it wants
wir wollen we want
ihr wollt you want
sie wollen they want

By conjugating the verb “wollen”, you can build even more sentences:

Some examples:

  • I want cheese -> Ich will Käse. Du willst Käse. Er will Käse. Sie will Käse. Er will Käse. Wir wollen Käse. Ihr wollt Käse. Sie wollen Käse.
  • I don’t want cake-> Ich will keinen Kuchen. Du willst keinen Kuchen. Er will keinen Kuchen. Sie will keinen Kuchen. Er will keinen Kuchen. Wir wollen keinen Kuchen. Ihr wollt keinen Kuchen. Sie wollen keinen Kuchen.
  • I want to dance -> Ich will tanzen. Du willst tanzen. Er will tanzen. Sie will tanzen. Es will tanzen. Wir wollen tanzen. Ihr wollt tanzen. Sie wollen tanzen.
  • I don’t want to sleep -> Ich will nicht schlafen. Du willst nicht schlafen. Er will nicht schlafen. Sie will nicht schlafen. Es will nicht schlafen. Wir wollen nicht schlafen. Ihr wollt nicht schlafen. Sie wollen nicht schlafen.

Exercise: Try this conjugation on some of the sentences you wrote down in the previous exercises.


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